今月の話題本レビュー

改訂 昔話とは何か

小澤俊夫

小澤昔ばなし研究所

定価1800円(+税)

口伝えの物語に秘められた大事なこと

昔話には一定の語り口があります。「昔々、あるところに」という導入や、動物と普通に会話をするような突飛な設定、末っ子の活躍などは、さまざまな話に共通しています。こうした昔話には、どんな意味があるのでしょうか。著者は、国内外に伝わる昔話を分析。世界中に共通する価値観や、日本独自の精神性を読み解いていきます。「親切」が万国に共通する美徳である一方で「勤勉」はさほど重視されないなど、具体的な物語を俎上に載せた解説はわかりやすく、意外性に富んでいます。著者は、昔話が面白いのは人から人に語り継がれ、耳から入る口承文学だからだといいます。私たちが昔話を語ることは未来への伝承という指摘に目を開かれます。